Gesetzliche Erbfolge: Diese Erbansprüche haben Sie

Wenn Personen versterben, müssen Hinterbliebene nicht nur emotional mit dieser neuen Situation klarkommen. Auch rechtlich kommen einige Herausforderungen auf potenzielle Erben zu, die nicht selten in Rechtsstreitigkeiten enden. Erfahren Sie hier, was die gesetzliche Erbfolge ist, wie sie geregelt ist und wer überhaupt Erbansprüche hat.

Autor:  Redaktion Deutsche Anwaltshotline AG.

Das Wichtigste in Kürze

Erbansprüche: Wann tritt die Erbfolge ein und wer kann überhaupt erben?

Hat ein Verstorbener kein offizielles Testament oder einen Erbvertrag hinterlassen, greift die gesetzliche Erbfolge. Diese regelt, welche Erbansprüche bestehen und legt so fest, ob Ehepartner, Geschwister oder Kinder erben dürfen. Der Begriff des Erbanspruchs bezeichnet nicht nur den Anspruch, den eine Person auf das Erbe hat, sondern in manchen Kontexten auch den Pflichtteil. Dieser Anspruch bzw. der Pflichtteil wird durch die gesetzliche Erbfolge geregelt, die im Bürgerlichen Gesetzbuch (BGB) festgelegt ist. Sie bestimmt, welche*r Hinterbliebene zu welchem Teil erben darf.

Gut zu wissen: Ehepartner, Schwiegereltern sowie Schwager und Schwägerinnen zählen laut gesetzlicher Erbfolge nicht zu den Verwandten. Ehepartner können allerdings von ihrem Ehegattenerbrecht Gebrauch machen und haben deshalb trotzdem Erbansprüche.

Erbfolge ohne Testament: Habe ich Erbansprüche und wie hoch sind sie?

Wie hoch Erbansprüche sind und wer überhaupt erben darf, wenn kein Testament vorliegt, legt das BGB über das Verwandtschaftsverhältnis fest. Es teilt Verwandte in sogenannte Ordnungen und Stämme auf.

Gesetzliche Erbfolge und Verwandtschaftsgrad: Wer erbt, wenn kein Testament vorhanden ist?

Beim Erbanspruch unterscheidet das Gesetz zwischen mehreren Ebenen, die sich auf Ehepartner, Blutsverwandtschaft, sogenannten Stämmen und den Staat aufteilen.

So haben Ehepartner und Partner, die in einer eingetragenen Lebensgemeinschaft leben, ein besonderes Erbrecht und erben vorrangig. Die Erbfolge gestaltet sich dann so:

Ehepaar hat keine Kinder oder noch lebende Eltern: hinterbliebener Ehepartner erbt alles
Ehepaar hat Kinder oder Enkel: hinterbliebener Ehepartner erbt die Hälfte
Schwiegereltern leben noch: hinterbliebener Ehepartner erbt drei Viertel des Nachlasses

Danach haben die nächsten Blutsverwandten Vorrang. Hier wird zwischen verschiedenen Ordnungen unterschieden, die wie folgt aussehen:

  1. Gesetzliche Erben erster Ordnung: nächste Verwandte nach § 1924 BGB sind
    Kinder und Enkelkinder des Verstorbenen
  2. Gesetzliche Erben zweiter Ordnung: entfernte Verwandte nach § 1925 BGB sind Geschwister, Neffen, Nichten, gegebenenfalls auch geschiedene Elternteile des Erblassers
  3. Gesetzliche Erben dritter Ordnung: nach § 1925 BGB sind das
    Onkel und Tanten, Cousins und Cousinen, gegebenenfalls Urgroßeltern

Lebt auch nur ein einziger Verwandter in einer höheren Erbordnung, gehen alle Angehörigen der danach folgenden Erbordnungen leer aus.

Wenn ein Erbe schon vorverstorben ist, also vor dem Erbfall starb, erben dessen Kinder oder Enkel. Dies wird durch das Erbrecht nach Stämmen geregelt. Sind keine Erben auffindbar oder schlägt jede*r das Erbe aus, erbt automatisch der Staat. An ihn gehen dann zwar die Besitztümer der oder des Verstorbenen über, aber er muss nicht oder nur bedingt für Schulden des Verstorbenen aufkommen.

Haben adoptierte Kinder Erbansprüche?

Auch adoptierte Kinder können zu Erben werden. Denn wenn Sie ein Kind adoptieren, sind Sie rein rechtlich mit ihm verwandt. Die Erbfolge bei Adoption regelt § 1754 Abs. 1 Bürgerliches Gesetzbuch (BGB): „Nimmt ein Ehepaar ein Kind an oder nimmt ein Ehegatte ein Kind des anderen Ehegatten an, so erlangt das Kind die rechtliche Stellung eines gemeinschaftlichen Kindes der Ehegatten.“

Damit ist ein minderjähriges, adoptiertes Kind Erbe erster Ordnung. Gleichzeitig ist das Kind bei der Adoption von seinen Rechten und Pflichten gegenüber seinen leiblichen Eltern befreit. Das heißt: Es kann nicht mehr Erbe seiner leiblichen Eltern sein. Handelt es sich bei dem Adoptivkind um ein Kind, das bereits volljährig ist, gelten jedoch andere Regeln. Bei Volljährigkeit bestehen die verwandtschaftlichen Beziehungen zu den Eltern weiterhin. Das regelt § 1770 Abs. 2 BGB. Somit kann ein volljähriges Adoptivkind potenziell Erbe von vier Personen sein, also sowohl von den leiblichen als auch den Adoptiveltern erben.

Gesetzliche Erbfolge bei Testament

Grundsätzlich gilt: Liegt ein Testament vor, tritt die gesetzliche Erbfolge nicht ein. Denn damit regelt ein Verstorbener, wer erben soll und wer nicht. Dennoch steht Hinterbliebenen ein Pflichtteil zu, wenn sie laut Erbfolge dazu berechtigt sind. Das heißt: Auch der enterbte Sohn kann Erbansprüche geltend machen, obwohl er nicht im Testament steht. Alle Informationen zum Pflichtteil finden Sie hier: Pflichtteil

Erbansprüche und gesetzliche Erbfolge: Infos und Rechtsberatung

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